Stanley Ho & Cuộc đời huyền thoại của vua sòng bài Macau

KDGiaiTri – Cuộc đời ông trùm Hà Hồng Sân (Ho Hung-sun) Stanley Ho tuy trải qua nhiều biến cố, nhưng ông không chấp nhận đầu hàng dễ dàng. Điều duy nhất cản bước ông chỉ là bệnh tật khi tuổi già.

stanley ho
Stanley Ho bên cạnh những người vợ và con cháu của mình.

Tiểu sử ông vua sòng bài Stanley Ho

Stanley Ho Hung-sun, tài phiệt lãnh đạo đế chế casino lớn nhất châu Á SJM Holdings hôm nay (26/5) qua đời ở tuổi 98. Ông được đánh giá là một phần rất quan trọng của Hong Kong và có ảnh hưởng lớn đến ngành sòng bài Macau suốt nhiều thập kỷ.

Stanley Ho sinh năm 1921 trong một gia tộc danh giá ở Hong Kong. Ông của Ho – Ho Fook làm trung gian buôn bán cho Jardine Matheson (một công ty thương mại của Anh) trong các giao dịch giữa Trung Quốc và Hong Kong. Cha ông – Ho Kwong cũng làm trung gian cho Sassoon – một công ty thương mại quyền lực khác của Anh.

stanley ho

Đến thập thập niên 30, Đại suy thoái khiến Ho Kwong phá sản. Cả gia đình rơi vào cảnh nghèo khổ. Thời gian đó Stanley Ho thường xuyên phải nhịn đói và có lúc không đủ tiền để đến nha sĩ nhổ răng đau.


Năm 1941, Nhật Bản tiếp quản Hong Kong, buộc Stanley bỏ học cao đẳng và chuyển tới Macau. Ho ban đầu làm việc cho Macau Cooperative Company – một công ty chuyên bán hàng xa xỉ, máy móc, gạo và nhiều nhu yếu phẩm khác lớn nhất Macau.

stanley ho

Năm 1942, ông kết hôn với bà Clementina Angela Leitao – người vợ đầu tiên của mình tại Macau. Bà xuất thân từ một gia đình thương nhân Bồ Đào Nha giàu có. Đây cũng là bước đệm giúp Ho bước chân vào giới thượng lưu Macau.

Hành trình bước chân vào lĩnh vực kinh doanh của Stanley Ho

Năm 27 tuổi, Stanley Ho kiếm được số tiền lớn đầu tiên chính là nhờ kinh doanh. Phần lớn số tiền kiếm được thời kỳ này ông dùng để thành lập nên một công ty xây dựng, kiếm được khoản lớn khi chiến tranh kết thúc và Hong Kong bùng nổ xây dựng.

stanley ho
Bên trong casino Grand Lisboa trước khi mở cửa.

Đầu thập niên 60, lần đầu bước chân vào ngành sòng bài , ông thành lập một nhóm nhà đầu tư, giành độc quyền điều hành các casino tại Macau khi hứa hẹn với chính quyền Bồ Đào Nha khi đó rằng việc này sẽ quảng bá du lịch và cải thiện cơ sở hạ tầng tại đây. Năm 1961, công ty này được đặt tên Sociedade de Turismo e Diversões de Macau (STDM), và casino trung tâm – Lisboa Casino Hotel sau đó cũng nhanh chóng nổi tiếng trên thế giới.

stanley ho

Thập niên 80, tình hình kinh doanh của STDM tăng vọt vào , khi người Trung Quốc bắt đầu giàu lên và đổ tới các casino của Ho chơi. Ông đã nghĩ ra một chiến lược rất lời lãi, là sử dụng các môi giới thu hút khách đến phòng VIP. Ho sẽ chia doanh thu với những người lôi kéo được khách chơi giàu có châu Á đến Macau.

Dù vậy, các khách sạn và casino của ông lúc nào cũng luôn thu hút các băng nhóm hoạt động phi pháp. Giới chức tư pháp và các nhà phân tích sòng bài khắp thế giới cáo buộc các casino của ông, đặc biệt là các phòng VIP, được các tổ chức tội phạm sử dụng để rửa tiền.

Trong một lần phỏng vấn vào năm 2007, Stanley Ho không phủ nhận các cáo buộc này. Ông nói rằng trong thập niên 80 và 90, “bất kỳ ai tham gia vào ngành sòng bài đều có nguy cơ vướng vào những cáo buộc như vậy”.


Stanley Ho làm gì với cạnh tranh từ các hãng sòng bài phương Tây?

Đến năm 2002, sự độc quyền kinh doanh sòng bạc của Ho kết thúc khi Macau được trả lại cho Trung Quốc năm 1999. Lúc đó, Bắc Kinh yêu cầu Macau mở cửa cho các hãng điều hành sòng bài nước ngoài. Những gã khổng lồ từ Mỹ như Steve Wynn và Sheldon G. Adelson đã mở các khu sòng bài hoành tráng, trị giá hàng tỷ USD với cả nhà hàng, sân khấu biểu diễn và khách sạn 5 sao.

stanley ho

“Stanley Ho sẽ không làm ăn được nữa đâu”, Chủ tịch Las Vegas Sands Corporation phát biểu năm 2007, “Ông ấy chưa bao giờ phải cạnh tranh trong một thị trường thực sự cả”.

Trên thực tế, việc cạnh tranh tăng lên lại khiến Ho quyết định hiện đại hóa hoạt động và xây thêm các khách sạn – casino xa xỉ mới. Lợi nhuận của ông tăng vọt khi người giàu Trung Quốc đổ đến Macau, biến nơi này thành điểm đến sòng bạc lớn nhất thế giới, vượt Las Vegas năm 2006.

SJM Holdings (thuộc STDM) hiện điều hành 20 trong 35 casino tại Macau. Ông cũng xây dựng nhiều dự án bất động sản lớn tại đây, phát triển dịch vụ phà và hỗ trợ vốn cho sân bay của Macau.

stanley ho

Từng là một trong những người giàu nhất châu Á trong nhiều thập kỷ, đế chế sòng bài của Stanley Ho từng đóng góp khoảng nửa doanh thu thuế cho chính quyền Macau. Khi quyết định nghỉ hưu năm 2018, tài sản của ông là 50 tỷ đôla Hong Kong (6,4 tỷ USD). Hiện tại, Ho không còn trong danh sách tỷ phú của Forbes.

“Ho đã đóng góp rất nhiều cho ngành bất động sản trong nhiệm kỳ ở Reda. Ông ấy chưa bao giờ lùi bước kể cả khi chính quyền gây sức ép. Ông ấy luôn đặt lợi ích của Hong Kong lên đầu”, Stewart Leung Chi-kin – chủ tịch Hiệp hội Bất động sản Hong Kong (Reda) cho biết.

stanley ho

New York Times nhận định vấn đề duy nhất cản bước Ho là bệnh tật khi tuổi già, khiến ông càng thêm dễ tổn thương trước những đối thủ nguy hiểm nhất – mâu thuẫn gia đình. Ho có tổng cộng 4 người vợ và 17 người con. Sau khi ngã quỵ tại nhà riêng năm 2009, Ho nhập viện suốt 7 tháng.

‘Nội chiến’ giành tài sản của gia đình ông Stanley Ho

Cuộc chiến tranh giành quyền thừa kế bùng nổ giữa Ho và người thân khi ông còn đang hồi phục sau cuộc phẫu thuật não. Việc này đã khiến tất cả phải ngồi lại đàm phán. Các thành viên trong gia đình sau đó dàn xếp với nhau và cùng đưa ra thông báo vào tháng 3/2011, khẳng định: “Chúng tôi đồng ý sẽ cùng làm việc với nhau và tiếp tục phát triển công ty sòng bài”.

stanley ho

Tháng 6/2018, ở tuổi 96, Ho từ chức Chủ tịch SJM Holdings. Quyền lãnh đạo được trao cho con gái Daisy Ho.

Đáng chú ý nhất trong cuộc nội chiến gia tộc họ Ho là giai đoạn 2009-2011. Khi ấy, các thành viên trong gia đình đã tung những lá thư cáo buộc lẫn nhau, với mục tiêu chung là cố gắng chiếm giữ 18% cổ phần của chồng tại SJM Holdings. Khi ấy, số cổ phần có giá trị 1,7 tỷ USD. Các tài sản của SJM năm 2011 bao gồm 20 sòng bạc, bốn phòng chờ máy đánh bạc và hai khách sạn. 

Stanley Ho – Vua sòng bài không đánh bạc của Macau

Ho rất thích khiêu vũ và còn nổi tiếng vì đã chi hàng tỷ đôla làm từ thiện. Tên của ông xuất hiện trên 12 bảo tàng, bệnh viện và trung tâm thể thao ở Hong Kong và Macau. Ông từng trả tới 2,57 triệu đôla Hong Kong cho một cây nấm truffle tại buổi đấu giá từ thiện, và trả lại hai đồ vật bị đánh cắp khỏi Di Hòa Viên cho Trung Quốc.

stanley ho

Trong suốt cuộc đời, Ho luôn cho thấy ông là người rất kiên cường. “Ông ấy là kiểu người không chấp nhận thất bại”, Ricardo Pinto – người phụ trách tạp chí Macau Closer cho biết trên NYT năm 2007. Trong một cuộc phỏng vấn hiếm hoi với The Closer năm đó, Ho từng nói: “Tôi thích các thử thách và không bao giờ chấp nhận nói “Không” một cách dễ dàng”.